Jesús Rebolledo enfrentó muchos desafíos mientras obtenía su título. Él provenía de una familia de bajos ingresos con cinco hermanos, donde la educación más alta en la familia era noveno grado. El estudiante de ciencias de laboratorio médico de 25 años fue el primero en su familia en ir a la universidad.

Pero esto no lo detuvo. Incapaz de buscar la ayuda necesaria en casa, Rebolledo dijo que recurrió a la tutoría y la ayuda de consultoría en el campus, y pasó, en total, unos cientos de horas en el laboratorio de matemáticas y el Centro de Escritura para asegurarse de que entendía el material que estaba aprendiendo.

El también pudo buscar ayuda financiera en la universidad, y bromeó que era como tener que confirmar siempre su probreza.

Rebolledo dijo que durante sus primeros años en la universidad, tuvo suerte de no tener que trabajar mientras iba a la escuela porque sus padres insistieron en que se concentrara en su educación.

Sin embargo, alrededor de su tercer año, decidió que quería trabajar para reducir la cantidad de ayuda financiera y préstamos estudiantiles que necesitaba en aquel momento. Esto lo llevó a conseguir un trabajo como ayudante de laboratorio en el departamento de ciencias de laboratorio médico.

Después de completar su título de asociado y convertirse en un tecnólogo de laboratorio médico certificado, obtuvo un segundo trabajo en un laboratorio de Layton llamado Tanner Clinic. Ahora continúa trabajando en ambos mientras asiste a la escuela a tiempo completo.

Aunque los padres de Rebolledo lo ven constantemente despierto en horas impares y les preocupa que se agote porque tiende a estudiar, ofrecerse como voluntario y trabajar más de lo que duerme, dijo que ellos siempre lo apoyan.

“Saben que me esforzaré al 100 por ciento para convertirme en asistente médico, y se dan cuenta de que si hago todo lo posible para convertirme en un mejor candidato, al final dará sus frutos y continuará apoyándome hasta que alcance mi meta final, ”Compartio Rebolledo.

Cuando llegó el COVID-19, Rebolledo dijo que uno de los principales desafíos en su educación era que tenían que acelerar sus laboratorios prácticos para seguir los protocolos de seguridad y eso significaba que apenas conseguía tenía tiempo de dominar un concepto antes de la práctica final.

También compartio que tuvo que aprender a estudiar mejor en casa, ya que normalmente aprendia mejor en el aula.

Rebolledo dijo que sus compañeros de clase se habían unido, asistían a clases juntos, estudiaban en grupo juntos, y ahora es triste que tengan que permanecer aislados los unos a los otros.

A pesar de las desventajas, Rebolledo dijo que una ventaja de vivir en la universidad, a través de una pandemia, era que tenía la libertad de tomar exámenes desde casa en cualquier momento que quisiera.

“Soy muy malo durmiendo cuando necesito hacer un examen, así que en lugar de dar vueltas y vueltas toda la noche pensando en ello, me quedo despierto y estudio para el examen, luego de ello tomó el examen a la 1 o 2 a.m.”, dijo Rebolledo.

Rebolledo está listo para graduarse con su licenciatura en diciembre y planea postularse para la escuela de asistente médico después de eso. Dijo que, si bien ser un estudiante de primera generación es difícil, está lejos de ser imposible si uno está dispuesto a salir de su zona de confort, esforzarse por sí mismo, pedir ayuda y recordar que no está solo.

Evangelina Márquez, estudiante de psicología de 20 años y presidenta del Club de Primera Generación, también ha superado los desafíos para ser la primera de su familia en ir a la universidad.

El viaje universitario de Márquez comenzó su segundo año de la escuela secundaria cuando comenzó a tomar clases de CE y AP porque temía no poder asistir a la universidad después de la escuela secundaria debido al costo de la matrícula.

Ella terminó graduándose de la escuela secundaria con 34 créditos universitarios.

Cuando Márquez comenzó su primer año de universidad, tuvo que mudarse por su cuenta para aliviar parte de la tensión financiera que soportaba su madre soltera mientras cuidaba a sus otros hermanos.

Desde entonces, siempre ha mantenido al menos un trabajo de timpo parcial.

Márquez dijo que su madre y su familia siempre han estado orgullosas y la han apoyado su progreso.

“Siempre me he motivado mucho, pero es porque tengo el mejor sistema de apoyo; mi familia siempre estará ahí cuando yo necesite palabras de aliento o un hombro en el que llorar ”, dijo Márquez.

Cuando comenzó la cuarentena pandémica en marzo, Márquez dejó su trabajo como asistente dental por temor a contraer el virus y estuvo desempleada durante dos meses.

Dijo que experimentó una ansiedad abrumadora y que le costó mantener una perspectiva optimista sobre el futuro. También dijo que sus calificaciones se vieron muy afectadas ese semestre, lo que fue desalentador.

Más tarde pudo conseguir dos nuevos trabajos que le permitieron trabajar desde casa, y dijo que de lo contrario le daría la bienvenida a la cuarentena porque le encanta estar en casa. También siente que es más productiva cuando trabaja desde casa.

Durante la pandemia, Márquez también ha estado ayudando a su hermana al cuidar su sobrina de 5 años todos los días desde las 6 am hasta el mediodía, tiempo durante el cual Márquez ayuda a su sobrina a completar su paquete de estudios del jardín infantil y las asignaciones en línea e iniciar sesión en su Zoom diario reuniones para la escuela.

Márquez dijo que los días largos son difíciles, pero que tampoco puede ver la vida de otra manera y está agradecida de poder participar en la experiencia soportando a su sobrina con los estudios del jardín infantil y verla aprender cosas nuevas todos los días.

“Cuando las cosas se ponen difíciles de manejar, solo tengo que recordarme a mí misma que todas las cosas buenas requieren un inmenso tiempo y esfuerzo”, dijo Márquez.

Maria Fregoso, licenciada en trabajo social de 20 años y vicepresidenta del Club Primera Generación, tiene otra experiencia similar. Los padres de Fregoso emigraron de México para establecer una vida mejor para ellos y su familia en los Estados Unidos, y Fregoso es, nuevamente, la primera en su familia en asistir a la universidad.

Fregoso dijo que lo más difícil que tuvo que hacer fue durante su primer año cuando trabajaba en una tienda de bagels para pagar la universidad: se despertaba todos los días, excepto los sábados y domingos, a las 2 a.m. porque la tienda abría a las 3 a.m.

Luego no se iba a la cama hasta las 11 p.m. debido a la escuela y todas las actividades extracurriculares que estaba haciendo para tratar de mantener una vida social en el campus. También tuvo que mudarse de casa a los 18 años y durante su primer año de universidad, vivió en Weber. Más tarde se mudó a un apartamento cerca del campus con otras tres chicas.

A pesar de no saber cómo funciona la universidad en los EE. UU., los padres de Fregoso siempre han sido un gran apoyo, hablando con compañeros de trabajo tratando de averiguar cómo funciona todo y encontrar oportunidades para ella. Dijo que también se toman el tiempo para ponerse al día con ella y preguntarle cómo va todo.

“Están muy orgullosos de mí y siempre me dicen que soy la chispa que enciende el fuego”, dijo Fregoso.

En cuanto a la pandemia, Fregoso dijo que la ve como una bendición que la ha ayudado a aprender lo que quiere hacer en la vida y para su carrera, ver un lado diferente de sí misma mental y físicamente, salir de su zona de confort y crecer un nuevo nivel.

También se ha mantenido muy ocupada como subdirectora de Alternative Break, vicepresidenta del club First Generation, miembro activo del Club Latinos in Action y como embajadora de donantes de sangre para la Cruz Roja.

“Estoy más que ocupada, pero lo estoy haciendo”, dijo Fregoso.

Los estudiantes de primera generación no están solos en el campus. Fregoso dijo que el Club de Primera Generación tiene como objetivo establecer un sistema de apoyo dentro de la comunidad que motive a los estudiantes de primera generación a tener éxito en sus carreras académicas. Se esfuerzan por formar un vínculo comunitario sólido a través de actividades recreativas, oportunidades para establecer contactos y servicio comunitario.

“Creo que la gran parte de ser un estudiante universitario de primera generación es el hecho de que la mayoría de nosotros sentimos lo mismo”, dijo Fregoso. “Todos experimentamos luchas similares en la vida y entendemos los otros deberes y roles que tenemos en casa”.

Márquez dijo que todos, estudiantes de primera generación y aliados, pueden participar con el club en sus eventos mensuales. Aquellos que quieran unirse a la lista del club y recibir información sobre eventos pueden enviar un correo electrónico a wsufirstgenclub@gmail.com. Los interesados ​​también pueden seguir su Instagram, @wsufirstgen y Twitter, @ wsu_1stgenclub.

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