*** Original English piece written by Junhao Ye***

Luna Chai entró con ambas manos ocupadas; uno con su cachorro de Jack Russell Terrier, Zeno, el otro con su MacBook.

The COVID-19 pandemic has many students re-evaluating their study abroad plans.
The COVID-19 pandemic has many students re-evaluating their study abroad plans. Photo credit: Alexander Stuart

“Nunca antes había pensado en tener un perro, pero adopté a Zeno este enero”, dijo Chai mientras se sentaba y encendía su computadora portátil. “Todo parece razonable ahora con la pandemia que todavía está dando la vuelta al mundo, ¿verdad?”.

Chai, una estudiante junior que actualmente estudia en la Universidad de Nueva York para obtener su licenciatura en artes, regresó a Beijing en junio de 2020 debido al COVID-19. Ella ha estado viviendo con sus padres desde entonces y su rutina diaria ha cambiado, añadiendo tiempo para pasear a su cachorro recién adoptado y tomar cursos en línea. Después de un año de tomar todas sus clases en línea, no está segura de cuándo podrá regresar a Nueva York, así que pensó, ¿por qué no comprar un perro?

“Vi a Zeno en la feria de adopción de mascotas a finales del año pasado y en el momento en que lo vi supe que lo necesitaba”, dijo mientras palmeaba a Zeno. “Gasté $20,000 en el boleto de ida desde JFK al aeropuerto de PEK en junio pasado cuando la situación comenzó a perder el control en Estados Unidos, y ha pasado casi un año. Todavía estoy atrapado aquí y no veo ninguna posibilidad de volver pronto al hermoso campus de la ciudad de Nueva York “.

Chai ha pasado tres semestres en su casa en Beijing. El cuarenta por ciento del tiempo de estudios en el extranjero de esta estudiante de arte tuvo que moverse a “educación en casa” debido a la pandemia.

“La razón por la que elegí estudiar en el extranjero a los 18 años fue porque quería experimentar las diferencias culturales en persona. Quería sentarme frente al Museo Metropolitano de Arte y tomar una taza de café con amigos que hice en la escuela quienes podrían ser de cualquier parte del mundo”, dijo Chai. “Este sistema virtual estudiantil en el extranjero de la vida estudiantil no es lo que esperaba”.

Chai no es la única persona decepcionada por las “experiencias de estudio virtual en el extranjero” y comienza a dudar de su decisión de elegir estudiar en el extranjero en los Estados Unidos. Según Caixin News, más de 300.000 estudiantes chinos que se supone deben estar en los Estados Unidos para ir a la escuela ahora están atrapados en China.

Kantar Consulting recientemente publicó los Informes sobre Chinese Students’ Oversea Study. Se completaron más de 6.600 encuestas de estudiantes que están estudiando o considerando estudiar en el extranjero: el 15% de ellos dijeron que cancelarían su plan de estudiar en el extranjero, el 69% optaría por posponer estudiar en el extranjero y el 16% optaría por estudiar en otro país.

La seguridad es la prioridad número uno, y el 89,3% de los estudiantes informaron que elegirían quedarse en China porque es más seguro, específicamente debido a la eficacia de la gestión de la situación de COVID-19.

Los estudiantes enfrentan dos opciones insatisfactorias: arriesgar su seguridad y regresar a los Estados Unidos o se quedan en China mientras pagan una matrícula de estudio en el extranjero y solo reciben la “experiencia virtual de estudio en el extranjero”.

Algunos estudiantes están tratando de maximizar la experiencia en China, como el estudiante de arquitectura Peng Peng, que estudia en Harvard y ahora trabaja en una pasantía remota con una empresa de diseño de EE. UU.

“Encontré esta pasantía justo después de regresar a Shanghái, y he estado trabajando con esta compañía durante casi un año”, dijo Peng durante una llamada de WeChat. “De hecho, disfruto de mi estado actual, ocupado con el trabajo escolar durante la noche y probando cómo será la vida después de graduarme. También creo que sellaré el trato con esta compañía, por lo que realmente no me afecta demasiado si puedo volver a Estados Unidos o no “.

La actitud de Peng hacia la situación de los estudios en el extranjero no es única, según una encuesta realizada por el Departamento de New Oriental Study Abroad. El 85% de los encuestados trabaja actualmente como pasantes.

“El objetivo de estudiar en el extranjero es ver más, experimentar más y adquirir una mentalidad perceptiva de lo que falta en la sociedad: ‘lo que podría hacer para llenar el vacío'”, dijo Vincent Jiang, fundador de TalentPond, una agencia de colocación centrada en Emparejar estudiantes con antecedentes de estudios en el extranjero con empleadores potenciales.

Además de ser el fundador de TalentPond, Jiang también es un estudiante de negocios senior en la Universidad de Illinois, que ha estado tomando un año sabático desde que regresó a China durante el semestre de otoño anterior y descubrió esta oportunidad comercial.

“Muchos de mis amigos se quejan de esta pandemia”, dijo Jiang. “No veo el sentido de quejarse. Los débiles se quejan, los fuertes solo aprovechan cada oportunidad que tienen y actúan “.

Con el negocio de su agencia de colocación despegando sin problemas, la prioridad de Jiang en la vida ha cambiado.

“El ambiente de negocios en China ha vuelto a la pre-pandemia, ahora, y el gobierno ha proporcionado tantas políticas para apoyar a los negocios pequeños”, dijo Jiang. “Me está yendo bien aquí en Beijing y también con mi negocio”.

Sentirse más seguro y explorar la vida profesional se ha convertido en una tendencia dentro de este grupo único de estudiantes.

“Me siento mucho más seguro en China con o sin la vacuna”, dijo Peng. “Sería una historia diferente si optara por volver a Estados Unidos”.

Peng confirmó que esperará hasta que se sienta segura para regresar, y el estado de la vacuna juega un papel crucial en su decisión.

Vacunarse es solo el primer paso. China anunció el 13 de agosto que los casos de COVID-19 transmitidos localmente estaban disminuyendo por tercer día consecutivo. Sin embargo, debido a las tasas de transmisión más altas de COVID en todo el mundo, el gobierno chino todavía tiene restricciones de viaje vigentes tanto para salir como para ingresar al país. Se aconseja que todos los ciudadanos se vacunen por completo antes de partir hacia otros países.

Las personas que planean ingresar a China continental deben tener un resultado negativo de la prueba COVID-19 24 horas antes del embarque, estar completamente vacunadas y deben completar una cuarentena de 14 días en un hotel designado al llegar a China, así como una auto cuarentena adicional de siete días más en casa. Si uno viaja a Beijing, la cuarentena del hotel se extiende a 21 días.

Hasta el 22 de abril, se habían administrado más de 200 millones de dosis de la vacuna en China continental, una cantidad enorme para lograr en menos de dos meses. Sin embargo, con una población de 1.400 millones, 200 millones de dosis representan menos del 10% de la población. Según el informe del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China, el 80% de la población nacional debe estar completamente vacunada para tener suficiente inmunización contra COVID-19. No hay posibilidad de que China reanuda su operación fronteriza normal hasta que se haya alcanzado el objetivo de vacunación.

Para lograr ese objetivo en el menor tiempo posible, el gobierno chino se ha esforzado mucho en la campaña de vacunación. Todos los ciudadanos chinos pueden obtener sus vacunas COVID-19 de forma gratuita, y el gobierno ha establecido cientos de puestos de vacunación para que vacunarse sea más fácil y conveniente. Los ciudadanos chinos solo necesitan presentar sus documentos de identidad, no es necesario concertar una cita. Chai y Peng habían recibido su primera inyección y tomarán su segunda dosis cuando sea posible.

En los EE. UU., el presidente Biden anunció el 22 de abril que se habían administrado 200 millones de dosis de la vacuna, lo que significaba que al menos el 38% de los adultos en los EE. UU. Recibieron su primera inyección y el 20% recibió la segunda.

“El procedimiento para regresar a Estados Unidos está cambiando y es confuso”, se quejó Chai con ansiedad. “Además de vacunarse por completo, necesito renovar mi visa. Sin embargo, me es imposible concertar una cita con la Embajada de los EE. UU. Para conseguir una”.

Para ingresar legalmente a los Estados Unidos como estudiante internacional, un no ciudadano debe solicitar en la Embajada de los EE. UU una visa de estudiante tipo F y actualmente, la Embajada de los EE. UU no ha abierto solicitudes para estas visas, lo que significa que los estudiantes internacionales que participan en los programas de estudios en el extranjero o asistir a la escuela en los Estados Unidos no pueden solicitar la renovación de sus visas, incluso si los estudiantes tienen la documentación necesaria.

Beta Zhan, un estudiante de tercer año que debería haber pasado su primer año en los Estados Unidos el pasado septiembre, estaba ansioso por asistir a la Episcopal High School. Desafortunadamente, todos sus planes cambiaron abruptamente debido a la pandemia.

Desde que comenzó el procedimiento de vacunación en los Estados Unidos, Zhan ha estado viendo las noticias en los vuelos a los Estados Unidos, esperando que haya buenas noticias para él.

Según la actualización de la política del Departamento de Estado del 27 de abril, se levantó la restricción de la cuarentena de 14 días para los estudiantes chinos. Con esta nueva política, los estudiantes chinos podrían volar a los Estados Unidos directamente desde China continental.

“Me emocioné mucho cuando vi esta publicación de la cuenta de Weibo de la embajada de EE. UU. Nos ahorraría muchos problemas. De lo contrario, tengo que volar a un tercer país 14 días antes de ingresar a los Estados Unidos”, publicó Zhan en sus redes sociales, con varios emojis de caritas sonrientes.

La única preocupación para Zhan ahora es esperar a que la Embajada de los Estados Unidos reanude el servicio de solicitud de visa.

“Todavía estoy emocionado de ir a estudiar a los Estados Unidos”, dijo. “Especialmente con el nuevo gobierno de Biden, la política hacia los estudiantes chinos cambiará a positiva, creo”.

Con todos estos cambios y nuevas mentalidades, ¿estudiar en el extranjero seguirá siendo una opción popular en el futuro? Leo Zhao, consejero de estudios en el extranjero en la Escuela Internacional de Beijing, dijo que ha visto cómo la pandemia ha cambiado la actitud hacia los estudios en el extranjero “de una manera profunda”.

Antes de COVID-19, el 95% de los estudiantes de ISB optaron por estudiar en el extranjero después de graduarse de la escuela secundaria, y más del 45% de ellos optaron por estudiar en los Estados Unidos. Según Zhao, pero ese ya no es el caso.

“Las preguntas más comunes que recibía de los padres antes eran sobre qué especialización o escuela deberían elegir”, dijo Zhao. “Pero ahora, hacen preguntas sobre si elegir estudiar en países asiáticos en lugar de en los Estados Unidos y los países europeos”.

El quince por ciento de los estudiantes dijeron que cancelaron su plan de estudios en el extranjero, según el informe de Kantar Consulting.

Zhao cree que esto es solo el comienzo.

“La forma en que los padres y estudiantes chinos piensan sobre los estudios en el extranjero está cambiando permanentemente”, dijo. “Creo que las cosas nunca volverán a ser iguales como lo eran antes de la pandemia “.

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